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Le 10 mars 2020

Entretien avec K2R Motorsports, nouvelle équipe DUQUEINE en IMSA Prototype Challenge

La saison 2020 de l’IMSA Prototype Challenge a débuté au mois de janvier avec le Roar Before The Rolex de Daytona. Cette première course de l’année a été un franc succès pour les équipes DUQUEINE Automotive qui y font rouler pour la dernière fois les prototypes NORMA M30 LMP3.

Au total, nous retrouvions huit NORMA M30 en piste pour cette nouvelle saison du championnat LMP3 Nord-Américain. Robillard Racing, Nielsen Racing, Gilbert/Korthoff Motorsports, CT Motorsports, Conquest/GRS Racing, le champion en titre Forty7 Motorsports et K2R Motorsports.

L’écurie américaine K2R Motorsports faisait rouler pour la première fois une NORMA M30 en plus d’un autre prototype pour cette première épreuve du Roar. Si l’expérience acquise par Forty7 Motorsports au cours de ses dernières saisons avec les NORMA M30 permettait aux champions en titre de remporter la course, la NORMA M30 N°64 du K2R Motorsports ne leur a pas laissé course facile. Après avoir signé la pole position, la N°64 terminera finalement à la deuxième place pour sa toute première course.

Nous avons voulu en savoir plus sur cette écurie qui se comptera sûrement parmi les challengers les plus sérieux en 2020. Entretien avec Bobby Golasinskin, propriétaire de l'équipe.

Première course de l'année et première course avec un prototype NORMA M30 et vous signez une pole position et un podium, qu'en pensez-vous?

“C'était vraiment bien et nous sommes extrêmement fiers de nos pilotes. Je ne sais pas si quelqu'un connaît vraiment l'histoire de la course. Nous avons eu une panne électronique en raison de la forte pluie sur la piste. Les deux premières heures de course se sont déroulées avec une défaillance de la direction assistée et des problèmes électroniques du volant. Ce n'est qu’en période de neutralisation (Full Course Yellow) que nous avons pu réaliser une réinitialisation matérielle. Toutes les fonctions et la direction sont revenues. Donc, pour terminer deuxième avec cette adversité, ce fut un travail exceptionnel de nos pilotes et l'équipe.”

Le circuit de Daytona est normalement une piste de vitesse conçue pour les séries types Nascar, comment se comporte un prototype LMP3 sur une piste de ce type ?

“La NORMA est vraiment stable, en particulier avec le superbe package aérodynamique de cette voiture. Nous pouvons en fait rouler avec des appuis plus élevés tout en restant assez compétitifs en mélangeant les réglages pistes habituelles et piste type banking.”

Comment une équipe LMP3 prépare-t-elle sa saison IMSA Prototype Challenge?

“L’équipe se prépare généralement en faisant beaucoup de tests en amont. Le temps en piste afin de préparer la voiture et entraîner le staff est vraiment important. De plus, nous essayons de privilégier le temps de conduite pour nos pilotes afin qu’ils soient habitués à 100% à la voiture.”

Quelle est votre circuit préféré de la saison 2020 ?

“Nous n’avons pas vraiment de circuit préféré, car nous les apprécions tous beaucoup. Nous sommes reconnaissants pour chaque opportunité de rouler sur ces circuits, car cela nous permet d'être meilleurs sur la piste à chaque fois.”

Quelles sont vos ambitions cette année ?

“Nos ambitions pour la saison 2020 de l’IMSA Prototype Challenge sont simples. Nous souhaitons remporter le classement général des pilotes ainsi que le championnat des pilotes Bronze. Avec notre potentiel prouvé à Daytona, nous pouvons le faire j’en suis convaincu.”

Quelles sont vos ambitions pour les prochaines années avec la nouvelle réglementation ?

“Je pense vraiment que nous devons nous efforcer de rester constants pour être en tête des classements avec nos pilotes Bronze, déjà cette année. Nous savons que nous avons été bons avec les pilotes Silver, mais avoir des pilotes catégorisés Bronze est vraiment le moyen de remporter les courses. Nous sommes concentrés sur 2020 pour le moment.”Nous retrouverons tous les concurrents de l’IMSA Prototype Challenge dès le 18 mars prochain à Sebring pour la deuxième manche du championnat.

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